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Verbes modaux français: le guide complet pour les maîtriser

Les verbes modaux français fonctionnent très différemment de la façon dont ils fonctionnent en anglais et peuvent certainement s'avérer délicats. Bonne nouvelle, notre guide couvre absolument tout!

Avant de découvrir ce que sont les verbes modaux français, passons d'abord en revue quelques notions de base.

Humeurs vs temps

Pour en savoir plus sur les modaux et leur fonctionnement, il est tout d'abord bon de comprendre les différences entre les temps et les humeurs. Si c'est quelque chose de clair dans votre esprit, n'hésitez pas à sauter cette partie!

Temps de verbe

En français écrit et parlé, lorsque vous souhaitez spécifier quand une action se produit, alors soit le présent (le présent de l'indicatif), l’imparfait (le temps imparfait), ou le futur (les temps futurs) sont utilisés.

Humeurs verbales

Les humeurs verbales sont intrinsèquement des formes verbales et décrivent en quelque sorte l'attitude ou le sentiment des locuteurs envers l'état ou l'action du verbe. En bref, les humeurs verbales consistent davantage à exprimer le «comment» que le «quand».

Humeurs personnelles

Les humeurs personnelles distinguent les différentes personnes grammaticales et leurs verbes sont conjugués.

Indicatif (Humeur indicative) - Indique les événements et les actions qui se produisent à un moment donné

Subjonctif (Subjonctif) - Exprime l'incertitude, le doute ou l'improbabilité d'événements

Conditionnel (Conditionnel) - Décrit la possibilité d'une condition spécifique dans le présent ou le passé

Impératif (Impératif) - Pour commander

Humeurs impersonnelles

Les humeurs impersonnelles ne font pas de distinction entre les différentes personnes grammaticales et leurs verbes ne sont pas conjugués puisqu'ils utilisent une forme unique pour toutes les personnes.

Participe (Participe) - Forme adjectivale du verbe

Infinitif (Infinitif) - Forme verbale nominale

Dans cet esprit, passons au sujet à l'étude: les verbes modaux.

 

Verbes modaux

Les modaux sont des verbes auxiliaires spéciaux et sont utilisés pour exprimer certains sentiments tels que:

  • Capacités
  • Des habitudes
  • Plans et certitudes solides
  • Souhaits et désirs
  • Promesses et possibilités
  • Nécessités et obligations

Voyons d'abord à quoi ils ressemblent en anglais.

Capacité (peut / pourrait) -> Je peux conduire. / Il pourrait pleuvoir demain.

Des habitudes (serait) -> Je serais heureux de vous aider.

Plans et certitudes solides -> Elle aura 20 ans demain.

Souhaits et désirs -> Elle veut sa propre maison.

Promesses et possibilités (peut / pourrait / pourrait) -> Il peut venir demain.

Nécessités et obligations (doit / devrait / devrait) -> Vous devez les attendre.

La vidéo ci-dessous est un excellent moyen d'en savoir plus sur les verbes modaux français:

 

Sans plus tarder, regardons de plus près ces verbes modaux en français. Prêt?

Verbes modaux français

Capacité - Peut

Pour faire simple, si vous parlez de quelque chose, vous savoir comment faire et que tu peut faire, alors le verbe modal français à utiliser ici est "savoir" (savoir). Maintenant, si vous parlez de quelque chose, vous peut fais simplement parce que tu es mesure d', pouvoir (pouvoir) est celui à utiliser.

Il est utilisé au présent (humeur indicative) suivi du verbe d'action principal (humeur infinitive)

Mise en situation :
Vous pouvez aller à sa classe.
Vous pouvez aller à sa classe.

Elle sait parler français couramment.
Elle sait parler couramment le français.

Capacité - Pourrait (avec conditions)

Si vous êtes sûr de faire quelque chose ou de votre capacité à le faire, vous pouvez utiliser condition pour l'exprimer en français.
Une phrase utilisant ce type de verbe modal ressemblera à ceci: savoir/pouvoir + infinitif du verbe principal + le plan de faire quelque chose dans le futur.

Il est utilisé au présent (humeur conditionnelle).

Mise en situation :
Vous pourriez visiter le nouveau restaurant demain.
Vous pourriez visiter le nouveau restaurant demain.

Emma pourrait déménager dans sa nouvelle maison le mois prochain.
Emma pourrait déménager dans sa nouvelle maison le mois prochain.

Capacité - Pourrait (oui, encore une fois!)

Cette fois, les verbes modaux sont utilisés de manière à impliquer un rappel d'un événement passé, voire à exprimer une pensée de pouvoir potentiellement faire quelque chose.
Une phrase utilisant ce type de verbe modal ressemblera à ceci: savoir/pouvoir + capacité à faire quelque chose

Il est utilisé au présent parfait ou imparfait (à la fois dans l'humeur indicative)

Mise en situation :
Elle a affirmé qu’elle savait comment organiser la fête.
Elle a dit qu'elle savait comment organiser la fête.

Incapacité

Lorsque vous voulez parler de la façon dont quelqu'un est incapable de faire quelque chose à la fois dans le présent (ne peut pas) ou dans le passé (ne pouvait pas), les verbes modaux savoir et pouvoir sont également utilisés.

Il est utilisé au présent, au présent parfait et imparfait (humeur indicative) et au passé (humeur conditionnelle).

Exemple
Nous ne pouvons pas rester ici comme ça.
On ne peut pas rester ici comme ça.

Des habitudes

Lorsque vous souhaitez parler d'activités habituelles, la phrase tous les jours (tous les jours) peut être utilisé pour donner un calendrier à l'action.

En anglais, vous utiliseriez très probablement «would» pour discuter d'une action ou d'un événement qui se répète / se déroule de manière habituelle, mais ce n'est pas le cas en français.

Tout verbe peut être utilisé pour exprimer une habitude, mais il doit être conjugué à l'imparfait (humeur indicative) pour être correct.

Exemples:
Chaque matin, l’oiseau chantait au lever du soleil.
Chaque matin, l'oiseau chantait au lever du soleil.

Plans et certitudes du cabinet

Cette construction modale vous permet de dire quelque chose avec une relative certitude; comme ce que vous allez faire ou ce qui va se passer.

Les modaux de cette catégorie peuvent également être utilisés pour rappeler quelque chose qui s'est déjà produit comme si cela allait se produire dans le futur.

Volonté

Lorsque vous êtes à peu près certain que quelque chose va se passer, vous pouvez utiliser la version française de «volonté» pour exprimer votre confiance dans l'événement.

Ceci est réalisé en utilisant n'importe quel verbe conjugué au futur (humeur indicative) + tout ce que vous allez certainement / projeter de faire.

Mise en situation :
Nous regarderons le spectacle ce soir.
Nous regarderons le spectacle ce soir.

Il lira votre lettre demain.
Il lira votre lettre demain.

voudrais

Tout en racontant une histoire, si vous voulez que vos auditeurs se sentent comme s'ils étaient là avec vous à ce moment-là, cette construction modale est bonne à utiliser.

Il peut être appliqué à n'importe quel verbe conjugué au présent mais à l'état d'esprit conditionnel.

Mise en situation :
Je pensais qu’elle viendrait demain, mais elle est venue aujourd’hui.
Je pensais qu'elle viendrait demain, mais elle est venue aujourd'hui.

Souhaits et désirs

En français, si vous souhaitez exprimer votre désir ou votre souhait, le verbe "vouloir" est utilisé.

Désirs simples

Lorsque votre cœur désire quelque chose et que vous voulez pouvoir l'exprimer sans que cela prenne la forme d'une demande polie, c'est la construction modale que vous voudrez utiliser.

Cela ne fonctionne qu'avec le verbe vouloir (vouloir) qui peut être conjugué à n'importe quel temps dans l'humeur indicative.

Mise en situation :
Elle a voulu sa propre maison.
Elle voulait sa propre maison.

Je veux dormir maintenant.
Je veux dormir maintenant.

Demandes polies

Utilisez-le pour demander quelque chose que vous aimeriez de manière polie et bien élevée.

Cela ne s'applique qu'au verbe vouloir (vouloir) conjugué au présent ou au passé de l'humeur conditionnelle.

Mise en situation :
Après son dîner, elle voudrait aller se promener.
Après le dîner, elle aimerait se promener.

Elle aimerait vous voir.
Elle aimerait te voir.

Promesses et possibilités

Cette catégorie est utile pour discuter de ce qui a pu se produire plus tôt ou de ce qui pourrait ou pourrait éventuellement arriver.

Doit

«Will» et «shall» sont tous deux utilisés pour parler d'événements futurs. «Volonté» est utilisé pour décrire des plans définis et «doit» davantage pour les aspirations et les espoirs.

En français, les deux sont exprimés avec des verbes au futur. Comme pour «devrait» et «devrait», le contexte de la phrase ou de la conversation fait toute la différence.
Vous utiliserez les verbes vouloir or devoir en conjonction avec un autre verbe sous forme infinitive. Cette construction modale ne peut être utilisée qu'au futur (humeur indicative).

Mise en situation :
Elle arrivera à 21 heures.
Elle arrivera à 9 heures.

Pourrait être / Peut être / Pourrait être

Pour exprimer l'espoir, vous pouvez utiliser les expressions françaises il se peut (ça pourrait être / ça pourrait être / ça pourrait être) et peut-être (peut être). Par conséquent, vous utiliserez les verbes se pouvoir/pouvoir.

Vous le trouverez dans des phrases composées du verbe pouvoir conjugué au présent (humeur indicative) à côté être sous sa forme infinitive. Vous le trouverez également lorsque le verbe se pouvoir se conjugue au présent (humeur indicative) pour former l'impersonnel il se peut (pourrait être / pourrait être / peut être), qui est généralement suivi de que (ça) et se termine par un verbe conjugué au subjonctif.

Exemples:
Peut-être, vous l’aimez.
Peut-être que vous l'aimez.

Ce pourrait être le sac de Liza.
Ça pourrait être le sac de Liza.

Doit être

Lorsque vous n'êtes pas complètement sûr ou que vous avez des soupçons sur quelque chose, le verbe devoir (suivi de l'auxiliaire être ) est celui à utiliser. Devoir doit toujours être conjugué au présent (humeur indicative) suivi de
être qui est toujours dans sa forme infinitive.

Exemples:
Quel bel endroit! Nous devons être ici pour célébrer quelque chose de grand.
Quel bel endroit! Nous devons être ici pour célébrer quelque chose de grand.

Doit avoir

Lorsque vous avez le sentiment fort que quelque chose aurait dû se passer, utilisez les verbes devoir or falloir. Les phrases de cette forme modale prennent généralement trois constructions différentes:

  • il (it) + le verbe falloir conjugué au passé parfait (humeur indicative) + que (that) + verbe d'action conjugué au passé (subjonctif)
  • Le verbe devoir conjugué au présent parfait (humeur indicative) + verbe d'action à l'infinitif.
  • Que (ça) + sujet de la phrase + le verbe devoir conjugué au passé (humeur conditionnelle) + verbe d'action à l'infinitif.

Mise en situation :
Elle a dû faire face à quelque chose lors de son voyage.
Elle a dû faire face à quelque chose lors de son voyage.

If

Avec le verbe pouvoir conjuguée au passé ou au présent dans l'humeur conditionnelle, utilisez cette construction modale dans les phrases avec sursis.

Mise en situation :
John demandait s’il pouvait y aller.
John demandait s'il pouvait y aller.

Nécessités et obligations

Ces modaux sont utilisés pour exprimer ce que vous devez faire, et vont de obligatoire (doit) à poliment insistante (devrait).

Des moûts absolus

Quand quelque chose est obligatoire et que vous devez donc le faire, les verbes devoir et falloir sont à votre disposition. Une phrase sous cette forme modale ressemblera à quelque chose comme: devoir conjugué au présent (humeur indicative) + verbe d'action à l'infinitif, ou bien le verbe falloir conjugué au présent (humeur indicative) + que (that) + verbe d'action conjugué au présent du subjonctif.

Exemples
Ils doivent y aller.
Ils doivent y aller.

Si

Quand quelque chose n'est pas obligatoire mais que vous vous sentez obligé de le faire quand même, vous utiliserez le verbe devoir (devoir). Cependant, il devra être conjugué au présent ou au passé de l'humeur conditionnelle suivi d'un verbe infinitif.

Mise en situation :
Vous devriez conserver les documents dans ce cas.
Vous devriez conserver les documents dans ce cas.

Quand quelqu'un dit poliment que vous «devriez» faire quelque chose,  devoir est également utilisé mais selon le contexte cette fois.

Elle devrait retourner à son école pour continuer sa matière.
Elle devrait retourner à son école pour continuer sa matière.

Et avec ça, notre chapitre sur les verbes modaux français est terminé! Vous pouvez à 100% vous donner une tape dans le dos pour avoir atteint la fin, car ce n'est pas un sujet facile!

A la prochaine leçon - et en attendant, n'oubliez pas de vous entraîner! Si vous avez besoin d'aide, n'hésitez pas à entrer en contact avec l'un de nos Professeurs de français.

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